sábado, 16 de junio de 2012

El génesis de las Pasadas Actuaciones (Retrospectos)

Por: José De León - Pura Sangre (APURFHI)
El deporte, el arte y el negocio del handicapping
depende de una guía, una revista, conocido como pasadas actuaciones. Hoy día, hay varias opciones a la hora de seleccionar una revista con pasadas actuaciones. Estas contienen diferentes tipos de información,pero tienen algo en común, el historial de los ejemplares en una carrera. Lo que hoy conocemos como las pasadas actuaciones tiene como génesis la invención de lo que también conocemos como los charts, o tabla de resultados de una carrera con posiciones entre los caballos y tiempos agenciados. Pittsburg Phil, Pack McKenna y Charles Botay han sido independientemente señalados por muchos historiadores como los pioneros de toda la información que gozamos hoy día. Es difícil identificar el "inventor" de los charts de carreras, pero una de las teorías es que Patrick “Pack” McKenna fue uno de los pioneros, compilando la información de los datos objetivos que damos por sentado hoy en día y usarla para obtener una ventaja significativa en la pista en los años 1890 y anteriores, posiblemente. “Pack” McKenna era un corredor de bienes raíces mayormente conocido por su éxito en el handicapping en Nueva York. Es conocido como uno de los padres del handicapping y como el mas antiguo y mejor handicapper. Antes de 1900 no existía tal cosa como una revista con pasadas actuaciones. De hecho, conseguir información precisa que ayudara a los hípicos de la época identificar ganadores o selecciones lógicas en una carrera, era casi imposible. “Pack” McKenna superó esta deficiencia colocando hombres al comienzo y el final de cada carrera, así como en cada cuarto de milla. Ese personal de asistentes tomaban tiempo desde esas posiciones. Con esta información el funcionamiento de las carreras fue reconstruido y McKenna fue capaz de preparar sus propios charts, que fueron de gran ayuda y le permitió tener éxito. Los charts que preparaba “Pack” McKenna eran sustancialmente las mismas que las publicadas hoy día. Gran parte de las ventajas que adquieron y gozaron “Pack” McKenna y sus asociados en la década de 1890 se perdieron cuando otros jugadores comenzaron a entender el valor de la información objetiva en sus apuestas, como aquellas presentadas en los charts. Ademas, el Daily Racing Form (DRF) comenzó a publicar los charts en el año 1896, gracias a Frank Brunell. En 1900, el New York World Tarde y otros periódicos habían comenzado a publicar charts que incluían las líneas de desempeño, cuerpos de ventaja y tiempos similares a las producían jugadores como McKenna. En 1905, el DRF proporciona las pasadas actuaciones por primera vez. Gran parte del handicapping realizado por un pequeño grupo de hípicos jugadores a partir de la década de 1880, ahora se le ofrecía a cualquiera que pagara por un Racing Form, diario o revista. Pasaron los años, las decadas y el asunto de las pasadas actuaciones se fue complicando. Con la mejoría en tecnología e información disponible al hípico apostador, se fueron creando diferentes mecanismos y avances en como medir el desempeño de un ejemplar en determinada carrera. Andrew Beyer diseño sus cifras de velocidad en la década del 1970 y el DRF las incorporo en 1992. Brisnet, que comenzo a operar en la decada del 1970, ahora ofrece un servicio de pasadas actuaciones de primera con sus propias cifras de velocidad, de paso, de clase y muchas estadísticas de la pista, jugadas, entrenadores, jinetes, líneas de sangre, charts, etc. El DRF también ha ido implementando muchas estadísticas y cifras de paso como las Moss Pace Figures. Equibase, formada en la década del 1990, también tiene su propia línea de datos, charts, cifras de velocidad y pasadas actuaciones. Estas son las mas tradicionales, pero también existen otros mecanismos de handicapping como el Thorograph, que mide peso, terreno perdido en una carrera, efecto del viento en el tiempo de una carrera y la velocidad de la pista. En la misma línea están las cifras Ragozin. También existe el Performance Rating, que es una combinación de cifras de paso y velocidad en un solo dígito. Lo mas moderno en el handicapping ahora es el sistema Trakus, que utiliza un sistema inalámbrico en cada ejemplar de carreras para monitorear el desempeño de cada uno con la precisión mas exacta: velocidad, distancia cubierta, paso, etc. En Puerto Rico, las pasadas actuaciones y los charts comenzaron en 1958 con la llegada de la Revista Hípica El Comandante, fundada por Jaime Andrada. Los charts los proveía Triangle Publications, los mismos de DRF. Ahora los provee Equibase. Anteriormente, se publicaban unos folletos pero era básicamente el programa de carreras. Incluso, y antes de la Revista Hípica El Comandante, los periódicos daban mucha información de los ejemplares como traqueos, caballos cojos, reclamos, etc., pero no había pasadas actuaciones per se. Esa era la única herramienta para los apostadores hasta que llego la Revista Hípica El Comandante. Sin embargo, en Puerto Rico hubo varios intentos de hacer pasadas actuaciones previo al 1958, cuando Jaime Andrada comenzó a publicar, originalmente una revista llamada "El Tajo", la que posteriormente fue aceptada por El Comandante como la revista del mismo nombre. Antes de eso, hubo intentos en las década de 1930 y 1940. Se producían algunas revistas con pasadas actuaciones. Esas revistas podían producirse ya que sólo se corría sábados y domingos, y según Tomito Muñiz, fue para la época del Mirapalmeras, que fue un hipódromo que operó por poco tiempo mientras se dilucidaba una huelga entre los dueños y los hipódromos Las Monjas y Quintana. Incluso, Hector Cotto nos informa que en la década de 1930 se intentó y se logro recopilar charts de las carreras tipo DRF, pero eso se fue a pique por falta de presupuesto de la Antigua Comisión Hípica. Los libros o revistas que se llegaron a hacer los botaron a la basura hace años en Secretaria de Carreras junto con tarjetas de ejemplares de las décadas de 1940, 1950 y 1960. El periodista y comentarista hípico Joe Bruno tiene la prueba de que existieron esos charts, ya que tiene una copia de la década de 1930 de la Comisión Hípica. Posterior a la creación de la Revista Hípica El Comandante se intentado hacer otras revistas como En Carrera y En La Pista, esta última con información superior y mejor diseñada, pero han fracasado por distintas razones. Lo cierto es que se necesita presupuesto y personal para proveer mejor información, a la par con la diversa oferta en el hipismo estadounidense. Esperamos que en un futuro tengamos mejores cifras de velocidad y variantes de pista y hasta cifras de paso y remates. En fin, hoy día tenemos muchas herramientas a la mano a la hora de analizar una carrera, pero hay que tener presente que todo lo que tenemos hoy día, se lo agradecemos en parte a “Pack” McKenna y a un puñado de handicappers de la década de 1890 y antes. Ellos se enrollaron las mangas y los pantalones y comenzaron a hacer el trabajo sucio para poder mejorar su desempeño en el handicapping.